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Global prayer urged as tribal violence continues to claim lives in Congo

Posted on: February 5, 2018 10:58 AM
This file photo from April 2015 shows a child playing happily under the watchful eye of UN peacekeepers in the Democratic Republic of Congo.
Photo Credit: Abel Kavanagh / MONUSCO
Related Categories: conflict, Congo, prayer, violence

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This article is also available in French

Anglicans around the world are being asked to pray for peace in the Democratic Republic of Congo as tribal violence continues to claim lives in the Ituri Province in the north-eastern area of the country. The Ituri city of Bunia is home to one of the largest UN peacekeeping forces in Africa as international troops seek to intercede between the warring Lendu and Hema peoples. At the weekend, 26 people were killed when a Hema village 31 miles (50 km) north of Bunia was attacked by Lendu tribes people. The Revd Bisoke Balikenga, national youth co-ordinator of Province de L’Eglise Anglicane Du Congo – the Anglican Church of Congo – is urging Anglicans to pray for the country.

In 2016, the church established a peace centre in Bunia as part of its care for women and girls who have been raped by combatants. Bisoke, who is helping to run the centre, responded to the weekend’s violence by asking people to pray. He said that 200 houses in the Hema village were burned before residents were killed by machete, creating “a lot of trauma among the Hema.”

He said that some shops and petrol stations in Bunia had been closed and that there are “some young people who like to make chaos”. The state governor is leading a delegation to the affected area to see what is happening. “Please pray for him in order he can bring peace there in that place,” Bisoke said.

“Please pray. Please, we need your prayers,” he said.

In December, 15 UN peacekeepers from Tanzania were killed and a further 43 injured in an attack on their base in Beni, around 90 miles south of Bunia. It was the worst attack on UN peacekeepers since an attack in Mogadishu, Somalia, claimed the lives of 23 troops in 1993.The UN operations in DRC are being carried out by MONUSCO – the United Nations Organization Stabilization Mission in the Democratic Republic of the Congo.


Les prières du monde entier demandées alors que des violences tribales continuent de faire des morts au Congo

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Cette photo d'avril 2015 montre un enfant qui joue joyeusement sous l'oeil attentif des casques bleus de l'ONU en République démocratique du Congo.
Photo: Abel Kavanagh / MONUSCO

This article is also available in English
Cet article est également disponible en anglais

On demande aux Anglicans du monde entier de prier pour la paix dans la République démocratique du Congo alors que des violences tribales continuent de faire des morts dans la province Ituri, au nord-ouest du pays. La ville Ituri de Bunia est le centre d’une des plus grandes forces onusiennes de maintien de la paix, où les troupes essayent de se mettre entre les peuples Lendu et Hema, en guerre. En fin de semaine, 26 personnes ont perdu la vie lorsqu’un village Hema à 50 km au nord de Bunia a été attaqué par des gens de la tribu Lendu. Le RP Bisoke Balikenga, coordinateur national pour la jeunesse de la Province de L’Église anglicane du Congo, exhorte les anglicans de prier pour le pays.

En 2016, l’Église a établi un centre de paix à Bunia qui fait partie de ses soins des femmes violées par des combattants. Bisoke, qui aide à diriger le centre, a répondu aux violences du weekend passé avec cette demande de prières. Il dit que 200 domiciles du village Hema ont été brulés avant que des résidents ont été tués à la machette, ce qui « a traumatisé beaucoup des Hemas. »

Il a déclaré que des boutiques et stations-services ont fermé et qu’il y a « des jeunes qui aiment semer le chaos. » Le gouverneur de la province visite l’endroit affecté avec une délégation afin de constater les faits. « Priez pour lui, s’il vous plaît, qu’il puisse amener de la paix à cette région, » a dit Bisoke.

« S’il vous plait, priez. S’il vous plait, nous avons besoin de vos prières, » il a dit.

En décembre, 15 soldats tanzaniens de la force de l’ONU pour le maintien de la paix ont trouvé la mort et 43 autres blessés lors d’une attaque contre leur base à Beni, environ 135 km au sud de Bunia. C’est la pire attaque contre des forces onusiennes pour le maintien de la paix depuis celle en 1993, à Mogadishu, en Somalie, qui a coûté la vie à 23 soldats. Les opérations en RDC sont effectuées par la Mission de l’organisation des Nations unies pour la stabilisation en RD Congo — la MONUSCO