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Joining together in Latin America to combat modern slavery and human trafficking

Posted on: December 12, 2017 12:32 PM
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Photo Credit: Ira Gelb / Flickr

The Anglican Alliance and the Salvation Army convened a Latin-American workshop on human trafficking in Brasilia last week, in partnership with the Igreja Episcopal Anglicana do Brasil – the Anglican Episcopal Church of Brazil – Caritas Internationalis, and global anti-human trafficking network, COATNET.

This report is by the Anglican Alliance.


  • “It is great to see the commitment to mutual knowledge.”

  • “It is very transformative – coming together with the same objective from different countries and churches, with a meeting of energies.”

  • “Sharing skills and experience, we are both giving and receiving.”

  • “The meeting was a great opportunity to connect and strengthen the involvement of the local church in prevention and advocacy work.”

These were some of the reflections of the group meeting in Brasilia last week at the Latin American workshop on human trafficking. This was held in Brasilia from 6-11 November, hosted by the Anglican Province of the Episcopal Church in Brazil and convened by the Anglican Alliance and the Salvation Army, with a final day jointly held with Caritas Internationalis and its global anti-human trafficking network, COATNET.

This was the third regional consultation organised by the Anglican Alliance and the Salvation Army. The meeting gathered leaders from the Anglican and Episcopal Churches and the Salvation Army in Latin America. Participants from the two denominations came from Mexico, Peru, Costa Rica, El Salvador, Panama, Venezuela, Paraguay, Argentina, Chile and Brazil. There were also participants from the Church of England and the Church of Canada sharing about the work on trafficking and migration in their own provinces.

The consultation heard about the remarkable ministry of the various participants, working to end the suffering of human trafficking in their own contexts. These examples included: working on prevention within communities, including initiatives with youth to become peer educators; advocating to ensure that governments fulfil their statutory duties for protection and support of victims; supporting prosecution processes; supporting people to escape from slavery and connect with services; protecting young people formerly trafficked into gangs; maintaining a pastoral presence in red light districts to help sex workers (including those who have been trafficked) to imagine future options and equip themselves for alternative livelihoods; providing practical help for people smuggled over borders and at risk from traffickers.

The meeting opened with a Biblical reflection led by Anglican Alliance Latin America Facilitator, Professor Paulo Ueti. “Do not be conformed to this world, but be transformed by the renewing of your minds, so that you may discern what is the will of God – what is good and acceptable and perfect” (Romans 12:2). In the context of modern slavery and human trafficking, this verse had particular resonance.

The group reflected on how “conforming to this world” means being complicit in a form of consumerism where even humans are for sale, conforming to what Pope Francis has called “the globalisation of indifference.” Being transformed is to see afresh, to renew one’s mind and perspective; to see with God’s eyes. We are called to speak out with prophetic commitment against human trafficking and to build up a society which cares.

The group heard from a survivor from the Caribbean who had tried to reach her children in the US but had instead been trafficked into domestic and sexual servitude in Brazil. Her story revealed the legal and psychological complexities of recovery and rehabilitation from such trauma.

The meeting also heard from the Brazilian Institute of Migration and Human Rights about a group of 22 Bangladeshi men caught as labourers in desperate conditions, which, under Brazilian law, were described as “conditions analogous to slavery”. The men had believed that they owed their gang-masters for their food, accommodation and transportation – indeed that this was their job. They hoped to work enough to get proper papers. Since their rescue, the Institute has helped them to understand their situation, to get a legal pathway to justice, and then to determine their aspirations for their future. The men’s situation was helped by donations of basic needs from the community and Portuguese language lessons from volunteers – both activities in which local churches can engage.

The purpose of the consultation was to strengthen the churches’ capacity for an effective response to human trafficking across Latin America. It aimed to define best practice for churches, with a focus on prevention, but also on care and support for survivors, and in policy and advocacy work.

The issue of trafficking and slavery is a growing global crisis, with recent estimates of 40-45 million people oppressed in slavery in almost every part of the world, including within Latin America and between Latin America and other regions. The issue has been raised as a priority in all of the Anglican Alliance regional consultations.

The consultation looked at the trends of modern slavery and human trafficking within Latin America and considered some of the aspects: for labour, sexual exploitation, domestic servitude, trafficking of children, trafficking at sea, trafficking into gangs, organ trafficking. The participants also discussed best practice for effective responses by churches.

In this video, Ruth Dearnley, CEO of Stop the Traffik, talks about how we can be a light in the world and encourage communities to understand trafficking, how it affects them, and what they can do about it.

Discussions were based around the strategic framework developed by the Anglican Alliance and the Salvation Army called The 7 Ps:

  • Prevention: awareness raising in churches and communities; prevention programmes focused on demand and reducing vulnerability.

  • Protection: exit provision to get victims out of slavery; safe havens; immediate needs provision, medium shelter and long term rehabilitation, preventing re-trafficking; reunification and repatriation or resettlement.

  • Prosecution: referral for legal advice; accompaniment of survivors through the legal process.

  • Partnership: with other churches and other agencies – NGOs, government, UN bodies.

  • Policy: advocacy at local, national and regional level to see effective policy and legislation agreed and implemented to achieve system change to prevent and reduce trafficking

  • Participation: encouraging the individual and corporate response in all parts of the churches, including marking Freedom Sunday.

  • Prayer: individually and corporately to see change and seek God’s guidance and blessing on the work.

The 7 Ps envisage a holistic response to human trafficking. The participants reflected that the Church does not need to be involved in every element; rather it can survey which other agencies are involved and identify the gaps where churches can add value. With the presence of the churches within communities they have a key role in building awareness to help prevent trafficking, as well as connecting victims with the authorities who can safely rescue them. A report will follow giving details of the consultation and outcomes.

On the final day, the participants joined colleagues from the Roman Catholic organisation Caritas and the wider COATNET – the network for Christian Organisations Against Trafficking, which is convened by Caritas Internationalis. The two meetings had been planned back to back so that delegates could benefit from each others’ insights and participate in each other’s meetings.

Moving forwards, the group decided to keep connected through social media. They will also encourage the provinces and dioceses to get engaged, including creating a Freedom Sunday resource especially for the region.

Paulo said that: “The meeting marks a crucial moment to a faith response to the diabolic business that it is trafficking and slavery. The response must be full of courage, prophecy and efficiency. The churches are in a privileged place to contribute to end trafficking and slavery.”

Unirse en América Latina para combatir la esclavitud moderna y la trata de personas

  • “Es genial ver el compromiso con el conocimiento mutuo”.

  • “Es muy transformador: unirnos con el mismo objetivo de diferentes países e iglesias, con una reunión de energías”.

  • “Compartir habilidades y experiencia, damos y recibimos”.

  • “La reunión fue una gran oportunidad para conectar y fortalecer la participación de la iglesia local en el trabajo de prevención y defensa”.

Estas fueron algunas de las reflexiones de la reunión del grupo en Brasilia la semana pasada en el Taller Latinoamericano sobre Trata de Personas. Esto se llevó a cabo en Brasilia, del 6-11 de noviembre organizado por la Provincia Anglicana de la Iglesia Episcopal en Brasil y convocado por la Alianza Anglicana y el Ejército de Salvación, con una última jornada celebrada conjuntamente con Cáritas Internacional y su red Contra de Trata de Personas mundial, COATNET.

Esta fue la tercera consulta regional organizada por la Alianza Anglicana y el Ejército de Salvación. La cual reunió líderes de las Iglesias Anglicana y Episcopal, y del Ejército de Salvación en América Latina. Las personas participantes de las dos denominaciones vinieron de México, Perú, Costa Rica, El Salvador, Panamá, Venezuela, Paraguay, Argentina, Chile y Brasil. También hubo participantes de la Iglesia de Inglaterra y de la Iglesia de Canadá que compartieron sobre el trabajo sobre la trata y la migración en sus propias provincias.

En la consulta escuchamos sobre el extraordinario ministerio de los diversos participantes, trabajando para poner fin al sufrimiento de la trata de personas en sus propios contextos. Estos ejemplos incluyen: trabajar en la prevención dentro de las comunidades, incluidas las iniciativas con jóvenes para convertirse en educadores inter pares; abogando por garantizar que los gobiernos cumplan con sus deberes legales de protección y apoyo a las víctimas; apoyar los procesos de enjuiciamiento; ayudar a las personas a escapar de la esclavitud y conectarse con los servicios; proteger a los jóvenes anteriormente traficados en pandillas; mantener una presencia pastoral en los distritos de luz roja para ayudar a las personas que ejercen el trabajo sexual (incluidas las que han sido víctimas de la trata) a imaginar opciones futuras y equiparse para medios de vida alternativos; proporcionar ayuda práctica a las personas contrabandeadas a través de las fronteras y en riesgo de los traficantes.

La reunión se inició con una reflexión bíblica dirigida por el Facilitador de la Alianza Anglicana para América Latina, el Prof. Paulo Ueti. “No os adaptéis a este mundo, sino transformaos mediante la renovación de vuestras mentes, para que puedan discernir cuál es la voluntad de Dios: lo que es bueno, aceptable y perfecto” (Romanos 12: 2) en el contexto de la esclavitud moderna y la trata de personas, este versículo tuvo una resonancia particular.

El grupo reflexionó sobre cómo ‘conformarse a este mundo’ significa ser cómplice de una forma de consumismo donde incluso los humanos están a la venta, conforme a lo que el Papa Francisco ha llamado “la globalización de la indiferencia”. Transformarnos es ver de nuevo, renovar mente y perspectiva, para ver con los ojos de Dios. Estamos llamados a hablar con compromiso profético contra la trata de personas y a construir una sociedad que cuide.

El grupo escuchó a una sobreviviente del Caribe que había tratado de comunicarse con sus hijos en los EE. UU., pero que en cambio había sido objeto de tráfico hacia la servidumbre doméstica y sexual en Brasil. Su historia reveló las complejidades legales y psicológicas de la recuperación y la rehabilitación de ese trauma.

La reunión también recibió información del Instituto Brasileño de Migración y Derechos Humanos sobre un grupo de 22 hombres de Bangladesh en condiciones desesperadas, que según la legislación brasileña se describieron como “condiciones análogas a la esclavitud”. Los hombres creían que les debían a sus secuestradores por su comida, alojamiento y transporte; de ​​hecho, ese era su trabajo. Esperaban trabajar lo suficiente para obtener los documentos adecuados. Desde su rescate, el Instituto les ha ayudado a comprender su situación, a obtener un camino legal hacia la justicia, y luego a determinar sus aspiraciones para su futuro. Los hombres fueron ayudados con donaciones de necesidad básica de la comunidad y clases de portugués por parte de voluntarios, ambas actividades en las que las iglesias locales pueden participar.

El propósito de la consulta fue fortalecer la capacidad de las iglesias para una respuesta efectiva contra la trata de personas en toda América Latina. Su objetivo era definir las mejores prácticas para las iglesias, con un enfoque en la prevención, pero también en la atención y el apoyo a los sobrevivientes, y en el trabajo de políticas y abogados.

El tema de la trata / esclavitud es una crisis global creciente, con estimaciones recientes de 40 a 45 millones de personas oprimidas en la esclavitud en casi todas partes del mundo, incluso dentro de América Latina y entre América Latina y otras regiones. El tema se planteó como una prioridad en todas las consultas regionales de la Alianza Anglicana.

La consulta analizó las tendencias de la esclavitud moderna y la trata de personas en América Latina y consideró algunos de los aspectos: por ejemplo, trabajo forzado, explotación sexual, servidumbre doméstica, tráfico de niños, tráfico en el mar, tráfico de pandillas, tráfico de órganos. Los participantes también discutieron las mejores prácticas para respuestas efectivas de las iglesias.

Las discusiones se basaron en el marco estratégico desarrollado por la Alianza Anglicana y el Ejército de Salvación llamado Las 7 Ps (en inglés):

  • Prevención (Prevention): concientización en iglesias y comunidades; programas de prevención centrados en la demanda y reducción de la vulnerabilidad.

  • Protección (Protection): provisión de salida para sacar a las víctimas de la esclavitud; refugios seguros; provisión de necesidades inmediatas, refugio mediano y rehabilitación a largo plazo, evitando la reincidencia; reunificación y repatriación o reasentamiento.

  • Proceso Judicial (Prosecution): referencia para obtener asesoría legal; acompañamiento de sobrevivientes a través del proceso legal.

  • Asociación (Partnership): con otras iglesias y otras agencias: ONG, gobierno, organismos de la ONU.

  • Política (Policy): promoción a nivel local, nacional y regional para ver una política y legislación efectiva acordada e implementada para lograr un cambio en el sistema para prevenir / reducir el tráfico.

  • Participación (Participation): fomentando la respuesta individual y corporativa en todas las partes de las iglesias, incluido el marcado Freedom Sunday.

  • Oración (Prayer): individual y institucionalmente para ver el cambio y buscar la guía y bendición de Dios en el trabajo.

Las 7 Ps prevén una respuesta integral a la trata de personas. Los participantes reflejaron que la Iglesia no necesita involucrarse en cada elemento; más bien, puede investigar qué otras agencias están involucradas e identificar las brechas donde las iglesias pueden agregar valor. Con la presencia de las iglesias dentro de las comunidades, tienen un papel clave en la sensibilización para ayudar a prevenir la trata de personas, así como para conectar a las víctimas con las autoridades que pueden rescatarlas de manera segura. Seguirá un informe con detalles de la consulta y los resultados.

El último día, los participantes se unieron a colegas de la organización católica Caritas y al amplio COATNET, la red para Organizaciones Cristianas contra la Trata, convocada por Caritas Internacional. Las dos reuniones se habían planificado una tras otra para que los delegados pudieran beneficiarse de las ideas de los demás y participar en las reuniones de los demás.

En el futuro, el grupo decidió mantenerse conectado a través de las redes sociales. También alentarán a las provincias y diócesis a involucrarse, incluida la creación de un recurso Freedom Sunday especialmente para la región.

Paulo dijo que: “La reunión marca un momento crucial para una respuesta de fe al negocio diabólico: la trata de personas y la esclavitud. La respuesta debe estar llena de coraje, profecía y eficiencia. Las iglesias se encuentran en un lugar privilegiado para contribuir a acabar con la trata de personas y la esclavitud moderna”.

Juntas e juntos em América Latina para acabar com a escravidão moderna e o tráfico de pessoas

  • “É ótimo ver o compromisso mútuo”

  • “É muito transformador estar juntas com o mesmo objetivo vindo de diferentes países e igrejas, numa sinergia”

  • “Compartilhar capacidades e experiências, nós todas estamos dando e recebendo”

Estas são algumas das reflexões do grupo que se encontrou em Brasília na Oficina Latino Americana contra o Tráfico de Pessoas. Este aconteceu na cidade de Brasília, capital do Brasil, de 6 a 11 de novembro, acolhido pela Igreja Episcopal Anglicana do Brasil e organizado pela Aliança Anglicana (Anglican Alliance) e o Exército da Salvação, com um momento final junto com a Cáritas Internacional e a sua rede global contra o tráfico, COATNET.

Esta foi a terceira oficina regional organizada pela Aliança Anglicana e o Exército da Salvação. O evento reuniu lideranças das igrejas anglicanas, episcopais e do Exército da Salvação na América Latina. Participantes das duas denominações vieram do México, Peru, Costa Rica, El Salvador, Panamá, Venezuela, Paraguai, Argentina, Chile e Brasil. Houve também participantes da Igreja da Inglaterra e da Igreja do Canadá compartilhando o seu trabalho de enfrentamento ao tráfico e migração forçada nas suas províncias.

O evento trabalhou sobre o extraordinário ministério que as participantes desenvolvem focado no sofrimento que é provocado pelo tráfico de pessoas em seus contextos. Esses exemplos incluem: trabalho com prevenção nas comunidades locais, iniciativas com jovens que se tornaram agentes de transformação e educação entre eles e elas, exigindo ações para garantir que os governos cumpram seu dever constitucional de proteção e apoio às vítimas, apoio ao aspecto jurídico envolvido nos processos de acusação de perpetradores, apoio às pessoas para que elas possam escapar da situação de escravidão e aceder aos serviços de apoio e proteção, proteger especialmente jovens que foram traficados pelas gangues em alguns países, manter uma presença pastoral nos bairros e lugares onde se possa ajudar as trabalhadoras e trabalhadores do sexo a encontrarem alternativa para suas vidas, providenciar ajuda concreta para pessoas contrabandeadas através de algumas fronteiras e que estão em risco, sendo potencial vitimas de traficantes.

O encontro começou com uma reflexão bíblica feita pelo Facilitador da Aliança Anglicana para América Latina, Professor Paulo Ueti. “ Não se conformem com os esquemas deste mundo, mas transformai-vos pela renovação da vossa mente para que escolhas o que seja a boa, agradável e perfeita vontade de Deus” (Romanos 12:2). No contexto da escravidão moderna e do tráfico humano, este verso parece ter uma particular ressonância.

O grupo refletiu que “conformar com esse mundo” significa ser cúmplice com o consumismo onde até pessoas estão para serem negociadas. O Papa Francisco chama isso de “a globalização da indiferença”. Ser transformada é ser renovada, renovar a mente e a perspectiva de alguém, ver as coisas com os olhos de Deus. Nós somos chamadas a falar publicamente de maneira profética sobre nosso compromisso contra o tráfico de pessoas e construir uma sociedade que saiba cuidar.

O grupo ouviu de uma pessoa que sobreviveu no Caribe que havia tentado entrar em contato com suas crianças nos Estados Unidos mas, ao invés disso, ela foi traficada para trabalhar como doméstica e prestar “serviços sexuais” no Brasil. Sua história revelou as complexidades legais e psicológicas da recuperação e reabilitação de alguém depois de tamanho trauma.

O encontro também escutou pessoas do Instituto Migração e Direitos Humanos (IMDH) sobre um grupo de 22 homens bengaleses que foram encontrados em tenebrosas condições de trabalho, o que para as leis brasileiras, foram descritas como “condições análogas a escravidão”. Os homens foram levados a acreditar que na verdade eles deviam seus patrões por causa da comida, acomodação e transporte que foram oferecidos a eles. Na verdade, prover tudo isso era obrigação dos patrões. Eles estavam então trabalhando para poder “pagar” o que supostamente deviam para poderem ter os seus documentos recuperados. Desde que foram resgatados, o IMDH os tem ajudado para entenderem sua situação, poder ter sua situação legal ajustada e então determinar quais são suas aspirações para o futuro. A situação destes homens foi amenizada pela doação de itens básicos pela comunidade e pela colaboração de pessoas voluntárias que os ensinaram a língua portuguesa. As Igrejas locais podem ser de muita ajuda nestas situações.

O objetivo do evento foi fortalecer as capacidades das igrejas para uma resposta efetiva ao tráfico de pessoas através da América Latina. Também quer definir boas práticas feitas pelas igrejas, com foco na prevenção, mas também em cuidado e apoio às pessoas sobreviventes. Também quer fortalecer a capacidade de incidência pública.

A questão do tráfico/escravidão está crescendo como crise global. Recentemente os dados são de aproximadamente 40-45 milhões de pessoas oprimidas em situação de escravidão em quase todas as partes do mundo, incluindo aqui América Latina e da América Latina para outras regiões. A questão foi levantada como uma prioridade em todas as consultas feitas pela Aliança Anglicana nos encontros regionais.

A consulta olhou para as rotas e o fenômeno da escravidão moderna e tráfico humano dentro e para/ desde a América Latina e considerou alguns desses aspectos, isto é: exploração do trabalho, sexual, servidão doméstica, tráfico de crianças, tráfico pelo mar, tráfico para as gangues (recrutamento), tráfico de órgãos. As pessoas discutiram as boas práticas para uma resposta efetiva das Igrejas e organizações baseadas na fé.

As discussões foram baseadas na estratégia desenvolvida pela Aliança Anglicana e pelo Exército da Salvação:

  • Prevenção: conscientização das igrejas e comunidades locais; programas de prevenção focados na demanda e na redução de vulnerabilidades.

  • Proteção: provisão de saídas para que as vítimas saiam da escravidão; abrigos, prover as necessidades imediatas, abrigo temporário e reabilitação, programas de prevenção do risco do tráfico; repatriação e reunir as famílias ou reassentar as pessoas envolvidas.

  • Acusação: encaminhar para serviços jurídicos apropriados, acompanhamento das pessoas sobreviventes durante todo o processo.

  • Parceria: com outras igrejas e outras agencias – ONGs, governo, ONU

  • Políticas púbicas: incidência local, nacional e internacional para ver politicas e legislação efetivadas e implementadas para mudar sistemas e prevenir/reduzir o tráfico de pessoas.

  • Participação: animar respostas individuais e corporativas em todas as partes das igrejas, incluindo aqui o material para o Domingo da Liberdade.

  • Oração: individualmente e institucionalmente ver as mudanças e procurar a orientação de Deus e sua bênção para esse trabalho.

Essa estratégia está baseada numa reposta holística para impedir o tráfico de pessoas. As pessoas que participaram do evento refletiram que a Igreja não precisa estar envolvida em cada elemento dela, ao invés disso pode ajudar a descobrir outras agencias que estão envolvidas e identificar quais são as lacunas e preenche-las. Com a presença de igrejas e comunidades locais, é fato dizer que elas tem um papel privilegiado na prevenção do tráfico, assim como em conectar as vítimas com as autoridades que podem com segurança salvá-las. Um relatório sairá em breve.

No dia final, as pessoas que participaram no encontro se juntaram ao grupo da Igreja Católica Romana, através da Cáritas Internacional, e sua organização em rede chamada COANET. Os dois encontros foram planejamos em conjunto para que todas as pessoas pudessem encontrar-se e se beneficiar umas com as outras das suas perspectivas, ideias e compromissos.

O grupo decidiu manter-se conectado através das mídias sociais, animar as províncias e dioceses da região para que se mantenham engajadas, incluindo criando para o ano que vem um material próprio para o Domingo da Liberdade.

Paulo disse que “o encontro marca um momento crucial para uma resposta de fé para esse diabólico negócio que é o tráfico de pessoas e a escravidão, que seja cheia de coragem, profecia e eficiência. As igrejas estão em lugar privilegiado para contribuir para impedir o trafico e a escravidão”.