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Anglicans “a people of hope and here to stay” says new Primate-elect of Central America

Posted on: April 24, 2018 3:56 PM

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Bishop Julio Murray has been setting out his hopes and vision after he was elected the new Primate of the province of Central America (IARCA). He was unanimously chosen during the province’s Sixth synod which was held in San Jose, Costa Rica. The province includes five dioceses: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Nicaragua and Panama.

Bishop Julio is currently the bishop of Panama – a role he will continue to fulfil – as well as interim bishop of Costa Rica. He succeeds Archbishop Sturdie Downs, who stepped down earlier this year. His installation service is expected to take place in Panama in August.

In an interview with the Anglican Communion News Service, Bishop Julio spoke of his surprise and delight at being chosen for the role and said he thanked God for the opportunity to serve as the province’s ‘chief pastor’. Looking ahead, he pledged to continue what he called ‘kingdom business’ across the province.

“It is important to continue to empower young people, women, men as disciples of the gospel of Jesus Christ,” he said. “We have been a people of hope and we are not going to stop ... because the kingdom business is here to stay. And we want to be prepared, as disciples, to make our contribution as disciples of Jesus Christ.

“We are a vibrant church. We are a small church but we are well respected (in society). We have been called several times to be part of conflict resolution – so we are taken seriously. And we are an inclusive church - we want to be a church that walks with those who have historically been excluded. We want to work with people who are usually excluded from the table where decisions are made – so that they can have a voice.”

Bishop Julio said Anglicans across the province had made a significant contribution in areas such as education, human rights, migration and in working with farmers and with indigenous groups. He said he was committed to seeing such work continue.

“One of the most important resources that any church has is the people. People in the Episcopal Church in Central America see themselves as church that offers others the opportunity to experience God – the God of transformation.

“Our countries have been countries of hope for the longest time. The hope and the resilience of the people is what has been carrying us through. That’s where our optimism comes from – our hope in the Risen One. We know who holds our future.”

Bishop Julio said he was keen to widen the range of voices in roles of influence.

“I hope to work intentionally with more women and more young people. They are very important for the ministry of the church in Central America so we will make it our business to have them represented on the team.

And he stressed his desire to build up new leaders.

“There is a need for education (within the church). We need to prepare the leadership of the church – the bishops; lay people; deacons. We need to look at how we empower the leadership to do the work here and not just look to England or the US.

This was one of the themes of the Synod, which included a workshop on Intentional Discipleship co-ordinated by the Mission department of the Anglican Communion.

The Synod took place against a backdrop of violence on the streets in one diocese – Nicaragua. Several people have been killed in the protests which are against changes to the social security system. Bishop Julio said the Church wanted to stand in solidarity with the people of Nicaragua and to offer help.


Anglicanos “un pueblo de esperanza y aquí para quedarse”, dice el nuevo Primado de América Central

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Obispo Julio Murray ha estado exponiendo sus esperanzas y visión después de que fue elegido el nuevo Primado de la Provincia de Centroamérica (IARCA). Fue elegido por unanimidad durante el Sexto Sínodo de la Provincia, que se celebró en San José, Costa Rica. La Provincia incluye cinco diócesis: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y Panamá.

El obispo Julio es actualmente el obispo de Panamá, un rol que continuará desempeñando, así como el obispo interino de Costa Rica. Sucede al Arzobispo Sturdie Downs, que renunció a principios de este año. Se espera que su servicio de instalación tenga lugar en Panamá en agosto.

En una entrevista con el Servicio de Noticias de la Comunión Anglicana (ACNS), el obispo Julio habló de su sorpresa y deleite al ser elegido para el papel y dijo que agradeció a Dios por la oportunidad de servir como el “pastor principal” de la Provincia. Mirando hacia el futuro, se comprometió a continuar lo que llamó “el negocio del reino” en toda la Provincia.

“Es importante continuar empoderando a la gente jóven, mujeres y hombres como discípulos del evangelio de Jesucristo”, dijo. “Hemos sido personas de esperanza y no vamos a parar... porque el negocio del reino llegó para quedarse”. Y queremos estar preparadas/os, como discípulas/os, para hacer nuestra contribución como discípulas/os de Jesucristo.

“Somos una iglesia vibrante. Somos una iglesia pequeña pero somos respetados (en la sociedad). Hemos sido llamados varias veces para ser parte de la resolución de conflictos, por lo que nos toman en serio. Y somos una iglesia inclusiva: queremos ser una iglesia que camina con aquellas personas que históricamente han sido excluidas. Queremos trabajar con personas que generalmente están excluidas de la mesa donde se toman las decisiones, para que puedan tener voz”.

El obispo Julio dijo que las/os anglicanas/os en toda la provincia habían hecho una contribución significativa en áreas como educación, derechos humanos, migración y en el trabajo con agricultores y con grupos indígenas. Dijo que estaba comprometido a que ese trabajo continuara.

“Uno de los recursos más importantes que tiene cualquier iglesia es la gente. La gente en la Iglesia Episcopal en América Central se ve a sí misma como una iglesia que ofrece a otros la oportunidad de experimentar a Dios: el Dios de la transformación.

“Nuestros países han sido países de esperanza por más tiempo. La esperanza y la resistencia de la gente es lo que nos ha llevado a través de nosotros. De allí viene nuestro optimismo: nuestra esperanza en el Resucitado. Sabemos quién tiene nuestro futuro”.

El obispo Julio dijo que estaba interesado en ampliar el rango de voces en roles de influencia.

“Espero trabajar intencionalmente con más mujeres y más jóvenes. Son muy importantes para el ministerio de la iglesia en América Central, por lo que haremos que nuestro negocio sea representarlos en el equipo.

Y enfatizó su deseo de formar nuevos líderes.

“Hay una necesidad de educación (dentro de la iglesia). Necesitamos preparar el liderazgo de la iglesia: los obispos; laicos; diáconos. Tenemos que ver cómo empoderamos al liderazgo para hacer el trabajo aquí y no solo mirar hacia Inglaterra o los EE. UU.

Este fue uno de los temas del Sínodo, que incluyó un taller sobre Discipulado intencional coordinado por el departamento de Misión de la Comunión Anglicana.

El Sínodo tuvo lugar en un contexto de violencia en las calles de una diócesis: Nicaragua. Varias personas han muerto en las protestas que están en contra de los cambios en el sistema de seguridad social. El Obispo Julio dijo que la Iglesia quería solidarizarse con el pueblo de Nicaragua y ofrecer ayuda.