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The Psalms and the Christian soul

The Psalms and the Christian soul

Posted By The Revd Zachary Guiliano

24 May 2017 11:28AM

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During the Week of Prayer for Christian Unity, I wrote here about the complex metaphors that Scripture and tradition have used to describe the Christian Church’s unity: such as a well-disposed building, a garden, or the human body. And I noted my own delight in musical metaphors, which especially comprehend our experience of harmony, as well as dissonance, among Christian brethren.

I urged us to love, praying that fraternal charity among Anglicans would “increase, until Jesus Christ is sung in our concord.” We must clothe ourselves in love — the chief of all virtues and “bond of perfection,” which “covers a multitude of sins” (Col. 3:14; 1 Pet. 4:8-9).

Today, however, I am concerned with the harmony, found in one of Anglicanism’s chief practices: the singing of the Psalter.

I am not referring simply to the rapturous beauty with which so many Anglican choirs the world over chant the Psalms. No, I refer to how their singing is meant to lead to the harmony of the Christian soul.

It is a long tradition in the Church to address each other “in psalms, hymns, and spiritual songs, singing and making melody to the Lord” with our hearts (Eph. 5:19; cf. Col. 3:16). For that reason, among others, Christian teachers throughout history have reflected long on the purpose of music in the Christian assembly and its purpose when singing alone.

St. Athanasius, so admired for his defense of orthodoxy in the fourth century, was one such teacher. In his Letter to Marcellinus, he honored the Psalter, for it contains within its pages Scripture’s whole sweep: narrative, praise, prayer, prophecy of the Savior, and much else. But “it possesses, beyond that, this marvel of its own … it contains even the emotions of each soul, and it has the changes and corrections for these delineated and regulated in itself” (c. 10). 

The Psalter contains spiritual medicine, and we recognize this immediately. For, whether singing a psalm or hearing it sung, we are “deeply moved” and “affected by the words of the songs,” as if they are our own (c. 11). They become “like a mirror” to singers and listeners (c. 12), sinking deep within our conscience. Such is the affective and effective nature of music — especially that of the Psalter.

Are you disturbed in spirit? Sing. Take God’s Word upon your lips and into your heart. For it “is very near you” (Rom. 10:8-13; Deut. 30:11-14). Let the harmony uniting many musical instruments dwell also in you, removing all discord and variance. For “the desire of the soul is this — to be beautifully disposed” (Letter to Marcellinus c. 28).

Are we disturbed as a church? Let us sing together. Let us wash one another’s feet, for where true charity and love prevail, God himself is there (1 John 4:7-12). Let us gather around the Word and the Sacrament of unity, and so be gathered again in the one Body, in the one Spirit, praising the one God and Father of us all (cf. Eph. 4:4-6).

Dr Zachary Guiliano is associate editor at The Living Church, and an ordinand of the Diocese of Ely. Thanks to Caleb Congrove and Patricia Boulhousa for their help translating this text.

Les Psaumes et l'âme chretienne

Au cours de la Semaine de prière pour l'unité des chrétiens, j'ai écrit ici sur les métaphores complexes que l'Écriture et la tradition ont utilisées pour décrire l'unité de l'Église chrétienne: un bâtiment bien disposé, un jardin, ou le corps. Et j'ai noté mon plaisir dans les métaphores musicales, qui comprennent surtout notre expérience de l'harmonie, de même que la dissonance chez les frères chrétiens.

Je nous exhortais à aimer, en priant pour que la charité fraternelle parmi les anglicains «augmente, jusqu'à ce que Jésus-Christ soit chanté dans notre concorde». Nous devons

nous-mêmes habiller dans charité — le chef de toutes les vertus et «le lien de la perfection», qui «couvre une multitude de péchés» (Col. 3:14; 1 Pet. 4: 8-9).

Aujourd'hui, cependant, je suis préoccupé par l'harmonie, trouvée dans l'une des principales pratiques de l'Anglicanisme: le chant du Psautier.

Je ne me réfère pas simplement à la beauté de ravissement avec laquelle tant de chœurs Anglicans au monde chantent les Psaumes. Non, je me réfère à la façon dont leur chant est destiné à conduire à l'harmonie de l'âme chrétienne.

C'est une ancienne tradition dans l'Église de entretenez-nous «par des psaumes, par des hymnes et par des cantique spirituels, chantant et célébrant les louanges du Seigneur» dans nos cœurs (Éph. 5:19, cf. Col. 3:16). Pour cette raison, entre autres, les enseignants chrétiens à travers l'histoire ont longtemps réfléchi sur le but de la musique dans l'assemblée chrétienne et son but en chantant seul.

Saint Athanase, si admiré pour sa défense de l'orthodoxie au quatrième siècle, était un de ces enseignants. Dans sa Lettre à Marcellin, il a honoré le Psautier, car il contient dans ses pages l'ensemble de l'Écriture: le récit, la louange, la prière, la prophétie du Sauveur et bien d'autres choses. Mais «il possède, au-delà de cela, cette merveille propre ... elle contient même les émotions de chaque âme, et elle a les changements et les corrections pour ces délimités et réglementés en soi» (c.10).

Le Psautier contient de la médecine spirituelle, et nous le reconnaissons immédiatement. Car, que ce soit en chantant un psaume ou en l'entendant chanté, nous sommes «profondément émus» et «affectés par les mots des chansons», comme s'ils étaient les nôtres (c. 11). Ils deviennent «comme un miroir» pour les chanteurs et les auditeurs (c.12), commme le creusement profond dans notre conscience. Telle est la nature affective et efficace de la musique — surtout celle du Psautier.

Êtes-vous perturbé dans l'esprit? Chanter. Prenez le Verbe de Dieu sur vos lèvres et dans votre cœur. Car c’est “très près de toi" (Rom. 10: 8-13, Deut. 30: 11-14). Laissez l'harmonie réunissant de nombreux instruments de musique aussi être en vous, en supprimant toute discorde et variance. Car «le désir de l'âme est-ce qu'il y a une belle disposition» (Lettre à Marcellin, c. 28).

Sommes-nous perturbés en tant qu'église? Laissez-nous chanter ensemble. Laissons-nous nettoyer les pieds les uns des autres, car la vraie charité et l'amour prévalent, Dieu lui-même est là (1 Jean 4: 7-12). Regroupez-vous autour de le Verbe et du sacrement de l'unité, et soyez rassemblés dans le seul corps, dans le seul Esprit, en louant le seul Dieu et le Père de nous tous (Eph. 4:4-6).

Los salmos y la alma cristiana

Durante la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos escribí aquí acerca de las complejas metáforas que la Escritura y la tradición han utilizado para describir la unidad de la Iglesia cristiana: como un edificio bien dispuesto, un jardín o el cuerpo humano. Y noté mi propio placer en las metáforas musicales, las cuales comprenden especialmente nuestra experiencia de armonía, así como la disonancia, entre los hermanos cristianos.

Yo les pedía entonces que amáramos, rezando para que la caridad fraterna entre los anglicanos se "aumentara, hasta que Jesucristo sea cantado en nuestra concordia". Debemos vestirnos de amor, la principal de todas las virtudes y el "vínculo de la perfección", que "cubre multitud de los pecados "(Colosenses 3:14, 1 Pedro 4: 8-9).

Hoy, sin embargo, me preocupa la armonía encontrada en una de las principales prácticas del anglicanismo: el canto del Salterio.

No me refiero simplemente a la belleza con la que cantan los Salmos tantos coros anglicanos por todo el mundo. No, me refiero a cómo su canto está destinado a conducir a la armonía del alma cristiana.

Es una antigua tradición en la Iglesia dirigirse unos a otros "con salmos, himnos y cantos espirituales, cantando y haciendo melodías al Señor" con nuestros corazones (Efesios 5:19, ver Colosenses 3:16). Por esta razón, entre otras, los maestros cristianos a lo largo de la historia han reflexionado mucho sobre el propósito de la música, en la asamblea cristiana o solo.

San Atanasio, tan admirado por su defensa de la ortodoxia en el siglo IV, fue uno de esos maestros. En su Carta a Marcelino, honró el Salterio, pues contiene en sus páginas toda la extensión de la Escritura: narrativa, alabanza, oración, profecía del Salvador, y mucho más. Pero "posee, más allá de eso, esta maravilla propia ... contiene incluso las emociones de cada alma, y ​​tiene delineados y regulados en sí mismo los cambios y correcciones para éstas " (c.10).

El Salterio contiene la medicina espiritual, y la reconocemos inmediatamente. Porque, ya sea cantando un salmo o escuchándolo cantado, estamos "profundamente emocionados" y "afectados por las palabras de las canciones", como si fueran nuestras (c. 11). Se convierten en " un espejo" para cantantes y oyentes (c.12), hundiéndose profundamente en nuestra conciencia. Tal es la naturaleza afectiva y efectiva de la música, especialmente la del Salterio.

¿Estás procupado en espíritu? Canta. Toma el Verbo de Dios en tus labios y en tu corazón. Porque "está muy cerca de vosotros" (Romanos 10: 8-13, Deuteronomio 30: 11-14). Deja que la armonía uniendo muchos instrumentos musicales también habite en ti, eliminando toda discordia y variación. Porque "el deseo del alma es esto: estar hermosamente dispuesto" (Carta a Marcellino, 28).

¿Estamos preocupados como una iglesia? Cantemos juntos. Lavémonos los pies unos a otros, porque donde la verdadera caridad y amor prevalecen, Dios mismo está allí (1 Juan 4: 7-12). Reunámonos en torno a el Verbo y al Sacramento de la unidad, para que se reúnan en el solo Cuerpo, en un solo Espíritu, alabando al solo Dios y Padre de todos nosotros (Efesios 4: 4-6).

Os salmos e a alma crista

Durante a Semana de Oração pela Unidade dos Cristãos, escrevi aqui sobre as complexas metáforas que a Escritura e a tradição usaram para descrever a unidade da Igreja Cristã: como um edifício bem ordenado, um jardim, ou o corpo humano. E observei o meu prazer nas metáforas musicais, que compreendem especialmente a nossa experiência de harmonia, bem como dissonância, entre os irmãos cristãos.

Urgi para que nos amemos, e rezemos para que a caridade fraterna entre os anglicanos “aumente até que Jesus Cristo seja cantado em nossa concórdia”. Devemos nos vestir de amor – o chefe de todas as virtudes e “vínculo de perfeição” que “cobre uma multidão de pecados” (Colossenses 3:14, 1 Pedro 4: 8-9).

Hoje, no entanto, estou interessado na harmonia encontrada em uma das principais práticas do anglicanismo: o canto do Psaltério.

Não me refiro simplesmente à beleza arrebatadora com que tantos coros anglicanos pelo mundo afora cantam o Psaltério. Não, refiro-me a como seu canto é destinado a conduzir a alma cristã à harmonia.

Em uma longa tradição da Igreja, dirigimo-nos uns aos outros “em salmos, hinos e cânticos espirituais, cantando e fazendo melodias para o Senhor” com nossos corações (Efésios 5:19 e Col. 3:16). Por essa razão, entre outras, os professores cristãos ao longo da história refletiram muito sobre o objetivo da música na congregação cristã e seu objetivo quando cantada isoladamente.

Santo Atanásio, tão admirado por sua defesa da ortodoxia no século IV, foi um desses professores. Em sua Carta a Marcellino, ele honra o Psaltério por conter em suas páginas toda a extensão da Escritura: narrativa, louvor, oração, profecia do Salvador e muito mais. Mas “ele possui, além disso, esse prodígio próprio ... contém até as emoções de cada alma, e tem as mudanças e correções para elas delineadas e reguladas em si” (c.10).

O Psaltério contém medicina espiritual, e reconhecemos isso imediatamente. Pois cantando um salmo ou ouvindo-o cantado, ficamos “profundamente comovidos” e “afetados pelas palavras das canções”, como se fossem nossas (c 11). Elas se tornam “como um espelho” para cantores e ouvintes (12), penetrando profundamente em nossa consciência. Tal é a natureza afetiva e eficaz da música – especialmente a do Psaltério.

Você está perturbado em espírito? Cante. Receba a Palavra de Deus em seus lábios e em seu coração. Porque ela “está muito perto de vós” (Romanos 10: 8-13, Deuteronômio 30: 11-14). Permita que a harmonia que une muitos instrumentos musicais também habite em você, removendo toda discórdia e inconstância. Pois “o desejo da alma é esse – estar belamente disposta” (Carta a Marcellino, 28).

Estamos perturbados como Igreja? Vamos cantar juntos. Lavemos os pés uns dos outros, porque onde a verdadeira caridade e amor prevalecem, Deus mesmo está ali (1 João 4: 7-12). Vamos nos reunir em torno da Palavra e do Sacramento da unidade e assim sermos reunidos novamente no único Corpo, no único Espírito, louvando o único Deus e Pai de todos nós (Ef 4: 4-6).

 

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