This website is best viewed with CSS and JavaScript enabled, alternatively you can use the low bandwidth version.

A personal statement from the Archbishop of Canterbury

Abp Justin Welby

Posted By Abp Justin Welby

09 April 2016 7:05AM

0 Comments

Following media reports, the Archbishop of Canterbury, Justin Welby, has released the following personal statement.

This statement is available in Spanish and French, below.

Esta declaración está disponible en francés y español, a continuación.

Cette déclaration est disponible en espagnol et en français, ci-dessous.


In the last month I have discovered that my biological father is not Gavin Welby but, in fact, the late Sir Anthony Montague Browne.

This comes as a complete surprise.

My mother (Jane Williams) and father (Gavin Welby) were both alcoholics. My mother has been in recovery since 1968, and has not touched alcohol for over 48 years. I am enormously proud of her.

My father (Gavin Welby) died as a result of the alcohol and smoking in 1977 when I was 21.

As a result of my parents’ addictions my early life was messy, although I had the blessing and gift of a wonderful education, and was cared for deeply by my grandmother, my mother once she was in recovery, and my father (Gavin Welby) as far as he was able.

I have had a life of great blessing and wonderful support, especially from Caroline and our children, as well as a great many wonderful friends and family.

My own experience is typical of many people. To find that one's father is other than imagined is not unusual. To be the child of families with great difficulties in relationships, with substance abuse or other matters, is far too normal.

By the grace of God, found in Christian faith, through the NHS, through Alcoholics Anonymous and through her own very remarkable determination and effort, my mother has lived free of alcohol, has a very happy marriage, and has contributed greatly to society as a probation officer, member of the National Parole Board, Prison Visitor and with involvement in penal reform.

She has also played a wonderful part in my life and in the lives of my children and now grandchildren, as has my stepfather whose support and encouragement has been generous, unstinting and unfailing.

This revelation has, of course, been a surprise, but in my life and in our marriage Caroline and I have had far worse. I know that I find who I am in Jesus Christ, not in genetics, and my identity in him never changes. Even more importantly my role as Archbishop makes me constantly aware of the real and genuine pain and suffering of many around the world, which should be the main focus of our prayers.

Although there are elements of sadness, and even tragedy in my father's (Gavin Welby’s) case, this is a story of redemption and hope from a place of tumultuous difficulty and near despair in several lives. It is a testimony to the grace and power of Christ to liberate and redeem us, grace and power which is offered to every human being.

At the very outset of my inauguration service three years ago, Evangeline Kanagasooriam, a young member of the Canterbury Cathedral congregation, said: “We greet you in the name of Christ. Who are you, and why do you request entry?” To which I responded: “I am Justin, a servant of Jesus Christ, and I come as one seeking the grace of God to travel with you in His service together.” What has changed? Nothing!


Español

Declaracion Personal del Arzobispo de Canterbury Justin Welby

El mes pasado recibí la noticia de que mi padre biológico no es Gavin Welby sino, en realidad, el fallecido Sir Anthony Montague Browne.

Esta noticia me ha sorprendido totalmente.

Tanto mi madre como mi padre fueron alcohólicos. Mi madre ha estado en recuperación desde 1968 y no ha tocado el alcohol desde hace 48 años. Me siento enormemente orgulloso de ella.

Mi padre falleció como resultado del alcohol y del tabaco en 1977, cuando yo tenía 21 años.

Como resultado de las adicciones de mis padres, los primeros años de mi vida fueron complicados, si bien tuve la bendición y el regalo de una maravillosa educación, y fui cuidado con dedicación por mi abuela, mi madre en cuanto comenzó a recuperarse, y mi padre hasta donde le fue posible.

En mi vida he contado con enormes bendiciones y con apoyo extraordinario, especialmente de Caroline y de nuestros hijos, así como de muchos amigos y familiares maravillosos.

Mi experiencia personal es la típica de muchas otras personas. Descubrir que tu padre es alguien distinto al que imaginabas es algo que ocurre con bastante frecuencia. Ser el hijo de una familia con relaciones muy difíciles, marcadas por el alcoholismo, la drogodependencia o problemas similares, es también algo bastante normal.

Por la gracia de Dios descubierta en la fe cristiana, gracias a los servicios de la Seguridad Social, a Alcohólicos Anónimos y a su propia encomiable voluntad y esfuerzo, mi madre ha vencido su adicción al alcohol, disfruta de un matrimonio muy feliz y ha contribuido enormemente a la sociedad como supervisora de libertad provisional, como miembro de la Junta Nacional de Libertad Condicional, en el programa de voluntariado en prisiones y mediante su participación en la reforma penal.

Mi madre también ha desempeñado un papel maravilloso en mi vida y en la vida de mis hijos y ahora nietos, al igual que mi padrastro, cuyo apoyo y aliento ha sido generoso, incondicional e inquebrantable.

Esta revelación ha sido, por supuesto, una sorpresa; pero en mi vida y en nuestro matrimonio Caroline y yo hemos pasado por peores momentos. Yo sé que descubro quién soy en Jesucristo, no en la genética, y mi identidad en Él nunca cambia. E incluso algo aún más importante, mi papel como arzobispo hace que sea consciente en todo momento del verdadero y auténtico dolor y sufrimiento de tantas personas en el mundo, que es lo que debe ser el eje central de nuestras oraciones.

Pese a que hay elementos de tristeza e incluso de tragedia en el caso de mi padre, ésta es una historia de redención y esperanza de unas vidas en situaciones difíciles y tumultuosas, casi al borde de la desesperación. Es un testimonio de la gracia y del poder de Cristo para liberarnos y redimirnos, una gracia y poder que está al alcance de todos los seres humanos.

Al comienzo del servicio de inauguración de mi arzobispado hace tres años, Evangeline Kanagasooriam, una joven miembro de la congregación de la Catedral de Canterbury, mencionó las siguientes palabras: "Te saludamos en el nombre de Cristo. ¿Quién eres y por qué solicitas la entrada?" A lo que yo respondí: "Soy Justin, siervo de Jesucristo, y vengo en busca de la gracia de Dios para viajar junto a vosotros en Su servicio." ¿Qué ha cambiado? ¡Nada!


Français

Une Déclaration Personnelle de Justin Welby, Archevêque de Cantorbéry

Le mois dernier, j’ai découvert que mon père n’était pas Gavin Welby, mais en réalité feu Sir Anthony Montague Browne.

Cela m’a énormément surpris.

Ma mère et mon père étaient tous les deux alcooliques. Ma mère est en rémission depuis 1968 et elle n’a pas touché à une seule goutte d’alcool depuis puis de 48 ans. Je suis énormément fier d’elle.

Mon père est décédé des suites de son alcoolisme et de son tabagisme en 1977 quand j’avais 21 ans.

En raison des addictions de mes parents, ma jeunesse a été compliquée, bien que j’aie eu la bénédiction de recevoir une merveilleuse éducation, et les soins profondément affectueux de ma grand-mère, de ma mère, lorsqu’elle fut en rémission, et mon père quand il le pouvait.

Ma vie a été extrêmement bénie et j’ai reçu le soutien merveilleux de Caroline et de nos enfants, en particulier, mais aussi celui de très nombreux amis et proches formidables.

Mon expérience personnelle est typique de celle de nombreuses personnes. Il n’est pas inhabituel de découvrir que son père n’est pas la personne que l’on croyait. Être l’enfant d’une famille éprouvant de grandes difficultés relationnelles, des problèmes d’addiction ou autres est beaucoup trop banal.

Par la grâce de Dieu, trouvée dans la foi chrétienne, grâce au Service national de santé britannique, aux Alcooliques Anonymes et à sa détermination et ses efforts personnels très remarquables, ma mère a vécu sans alcool, son mariage a été très heureux et elle a pu apporter une grande contribution à la société en tant qu’agent de probation, membre de la Commission nationale britannique des libérations conditionnelles, Visiteuse de prison et en s’impliquant dans la réforme pénale.

Par ailleurs, elle a eu un rôle magnifique dans ma vie et dans celle de mes enfants et maintenant petits-enfants, tout comme mon beau-père dont le soutien et les encouragements ont été généreux, indéfectibles et sans faille.

Naturellement, cette révélation a été une surprise, mais dans ma vie et dans notre mariage, Caroline et moi avons eu bien pire. Je sais que c’est en Jésus Christ que je trouve qui je suis, et non dans la génétique, et que mon identité en Lui ne change jamais. Surtout, en tant qu’Archevêque de Cantorbéry, je suis toujours conscient de la douleur et de la souffrance réelles et véritables présentes dans le monde entier, sur lesquelles nos prières devraient se concentrer.

Malgré ses éléments de tristesse, et même de tragédie, dans le cas de mon père, cette histoire parle de rédemption et d’espoir issus d’un lieu de difficulté tumultueuse proche du désespoir dans plusieurs vies. C’est un testament de la grâce et du pouvoir du Christ de nous libérer et de nous racheter, une grâce et un pouvoir qui sont offerts à chaque être humain.

Tout au début de ma cérémonie d’intronisation il y a trois ans, un jeune membre de la congrégation de la cathédrale de Cantorbéry, Evangeline Kanagasooriam, a dit : « Nous vous saluons au nom du Christ. Qui êtes-vous, et pourquoi demandez-vous à entrer ? » Je lui ai répondu : « Je suis Justin, un servant de Jésus Christ, et je viens chercher la grâce de Dieu pour voyager avec vous à Son service ». Qu’est-ce qui a changé ? Rien !

 

Add your comments

or Log In to add your comment

0 Comments